Karl Theodor Körner

Mißmut

Als ich bei Sandow lange Zeit die Ufer der Elbe bewachen mußte.

(1813)

Vaterland, du riefst den Sänger,
   Schwelgend in der Tage Glück.
Blutig hassend deine Dränger,
Hielt nicht Lied und Liebe länger
   Seiner Seele Sturm zurück.
Und er brach mit wundem Herzen
   Aus der Freunde schönen Reih'n,
Tauchte in der Trennung Schmerzen –
            Und war dein.

Tränend hat er oft die Blicke
   Zur Vergangenheit gesandt;
Auf des Lieds melod'scher Brücke
Stieg der Geist zum alten Glücke
   In der Liebe goldnes Land.
Ach! er schwärmte nur vergebens,
   Denn der Stunden rohe Hast
Warf ihn in den Lärm des Lebens,
            Sturmgefaßt.

Doch was soll er im Gedränge
   Ohne Schlachten-Morgenrot?
Gib die friedlichen Gesänge
Oder gib des Krieges Strenge:
   Gib mir Lieder oder Tod!
Laß mir der Begeistrung Tränen,
   Laß mir meine Liebesnacht
Oder wirf mein freudig Sehnen
            In die Schlacht!

Um mich donnern die Kanonen,
   Ferne Zimbeln schmettern drein.
Deutschland wirft um seine Kronen;
Und hier soll ich ruhig wohnen
   Und des Stromes Wächter sein?
Soll ich in der Prosa sterben?
   Poesie, du Flammenquell,
Brich nur los mit leuchtendem Verderben,
            Aber schnell!