Friedrich Schiller

Der Graf von Habsburg

Zu Aachen in seiner Kaiserpracht,
   Im altertümlichen Saale,
Saß König Rudolfs heilige Macht
   Beim festlichen Krönungsmahle.
Die Speisen trug der Pfalzgraf des Rheins,
Es schenkte der Böhme des perlenden Weins,
   Und alle die Wähler, die sieben,
Wie der Sterne Chor um die Sonne sich stellt,
Umstanden geschäftig den Herrscher der Welt,
   Die Würde des Amtes zu üben.

Und rings erfüllte den hohen Balkon
   Das Volk in freudgem Gedränge,
Laut mischte sich in der Posaunen Ton
   Das jauchzende Rufen der Menge.
Denn geendigt nach langem verderblichen Streit
War die kaiserlose, die schreckliche Zeit,
   Und ein Richter war wieder auf Erden.
Nicht blind mehr waltet der eiserne Speer,
Nicht fürchtet der Schwache, der Friedliche mehr,
   Des Mächtigen Beute zu werden.

Und der Kaiser ergreift den goldnen Pokal
   Und spricht mit zufriedenen Blicken:
»Wohl glänzet das Fest, wohl pranget das Mahl,
   Mein königlich Herz zu entzücken;
Doch den Sänger vermiß' ich, den Bringer der Lust,
Der mit süßem Klang mir bewege die Brust
   Und mit göttlich erhabenen Lehren.
So hab' ichs gehalten von Jugend an,
Und was ich als Ritter gepflegt und getan,
   Nicht will ichs als Kaiser entbehren.«

Und sieh! in der Fürsten umgebenden Kreis
   Trat der Sänger im langen Talare,
Ihm glänzte die Locke silberweiß,
   Gebleicht von der Fülle der Jahre.
»Süßer Wohllaut schläft in der Saiten Gold,
Der Sänger singt von der Minne Sold,
   Er preiset das Höchste, das Beste,
Was das Herz sich wünscht, was der Sinn begehrt,
Doch sage, was ist des Kaisers wert
   An seinem herrlichsten Feste?«

»Nicht gebieten werd' ich dem Sänger«, spricht
   Der Herrscher mit lächelndem Munde,
»Er steht in des größeren Herren Pflicht,
   Er gehorcht der gebietenden Stunde:
Wie in den Lüften der Sturmwind saust,
Man weiß nicht, von wannen er kommt und braust,
   Wie der Quell aus verborgenen Tiefen,
So des Sängers Lied aus dem Innern schallt
Und wecket der dunkeln Gefühle Gewalt,
   Die im Herzen wunderbar schliefen.«

Und der Sänger rasch in die Saiten fällt
   Und beginnt sie mächtig zu schlagen:
»Aufs Weidwerk hinaus ritt ein edler Held,
   Den flüchtigen Gemsbock zu jagen.
Ihm folgte der Knapp mit dem Jägergeschoß,
Und als er auf seinem stattlichen Roß
   In eine Au kommt geritten,
Ein Glöcklein hört er erklingen fern,
Ein Priester wars mit dem Leib des Herrn,
   Voran kam der Mesner geschritten.

Und der Graf zur Erde sich neiget hin,
   Das Haupt mit Demut entblößet,
Zu verehren mit gläubigem Christensinn,
   Was alle Menschen erlöset.
Ein Bächlein aber rauschte durchs Feld,
Von des Gießbachs reißenden Fluten geschwellt,
   Das hemmte der Wanderer Tritte,
Und beiseit legt jener das Sakrament,
Von den Füßen zieht er die Schuhe behend,
   Damit er das Bächlein durchschritte.

»Was schaffst du?« redet der Graf ihn an,
   Der ihn verwundert betrachtet.
»Herr, ich walle zu einem sterbenden Mann,
   Der nach der Himmelskost schmachtet.
Und da ich mich nahe des Baches Steg,
Da hat ihn der strömende Gießbach hinweg
   Im Strudel der Wellen gerissen.
Drum daß dem Lechzenden werde sein Heil,
So will ich das Wässerlein jetzt in Eil'
   Durchwaten mit nackenden Füßen.«

Da setzt ihn der Graf auf sein ritterlich Pferd
   Und reicht ihm die prächtigen Zäume,
Daß er labe den Kranken, der sein begehrt,
   Und die heilige Pflicht nicht versäume.
Und er selber auf seines Knappen Tier
Vergnüget noch weiter des Jagens Begier,
   Der andre die Reise vollführet,
Und am nächsten Morgen, mit dankendem Blick,
Da bringt er dem Grafen sein Roß zurück,
   Bescheiden am Zügel geführet.

»Nicht wolle das Gott«, rief mit Demutsinn
   Der Graf, »daß zum Streiten und Jagen
Das Roß ich beschritte fürderhin,
   Das meinen Schöpfer getragen!
Und magst dus nicht haben zu eignem Gewinst,
So bleib' es gewidmet dem göttlichen Dienst,
   Denn ich hab' es dem ja gegeben,
Von dem ich Ehre und irdisches Gut
Zu Lehen trage und Leib und Blut
   Und Seele und Atem und Leben.«

»So mög' Euch Gott, der allmächtige Hort,
   Der das Flehen der Schwachen erhöret,
Zu Ehren Euch bringen hier und dort,
   So wie Ihr jetzt ihn geehret.
Ihr seid ein mächtiger Graf, bekannt
Durch ritterlich Walten im Schweizerland,
   Euch blühn sechs liebliche Töchter.
So mögen sie«, rief er begeistert aus,
»Sechs Kronen Euch bringen in Euer Haus
   Und glänzen die spätsten Geschlechter!«

Und mit sinnendem Haupt saß der Kaiser da,
   Als dächt' er vergangener Zeiten,
Jetzt, da er dem Sänger ins Auge sah,
   Da ergreift ihn der Worte Bedeuten.
Die Züge des Priesters erkennt er schnell
Und verbirgt der Tränen stürzenden Quell
   In des Mantels purpurnen Falten.
Und alles blickte den Kaiser an
Und erkannte den Grafen, der das getan,
   Und verehrte das göttliche Walten.